Bénin/Indépendance financière: Les survivantes de la violence basée sur le genre créent des entreprises

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Justine (ce n’est pas son vrai nom) habite près de Porto-Novo, la capitale du Bénin. Au quotidien, elle est responsable des tâches ménagères et s’occupe de son fils, qui a un handicap mental. Sans source de revenus propre, elle comptait sur son mari, qui contrôlait les finances de la famille et avait agi violemment à son égard.

 

La violence basée sur le genre est une violation des droits de l’homme, un défi de santé publique et un obstacle important à la participation civique, sociale et économique des filles et des femmes au Bénin. Selon l’Enquête Démographique et Sanitaire(link is external) du Bénin, plus d’un quart des adolescentes et des femmes âgées de 15 à 49 ans ont déclaré avoir subi des violences physiques au cours de leur vie. Cette violence peut avoir des conséquences dévastatrices pour les survivantes, de l’effet négatif sur la santé physique et mentale à l’impact de la honte et de la stigmatisation sur leur vie sociale.

Le gouvernement béninois offre des soins médicaux et une assistance psychosociale aux personnes touchées par la violence basée sur le genre. Mais un rétablissement complet des survivantes exige leur pleine participation à la société, à la fois socialement et économiquement. Malheureusement, le manque de financement empêche le système national de secours du Bénin d’aider les femmes à se réinsérer socialement et à trouver un emploi rémunéré, laissant de nombreuses femmes dépendantes de leur mari et les exposant à un risque accru de violence.

À ce titre, l’Activité des Services de Santé Intégrés de l’Agence des États-Unis pour le Développement International (USAID), mis en œuvre par Management Sciences for Health, aide le gouvernement béninois à renforcer ses services et à aider les femmes à réaliser leur potentiel économique.

Justine est l’une de ces femmes. Après avoir rencontré Justine et son mari, ce qui est accepté localement comme une étape nécessaire avant d’offrir des services, l’activité a fourni à Justine des conseils et une formation pour démarrer sa propre entreprise de produits alimentaires. Depuis le démarrage de son entreprise, Justine a réduit le stress économique de sa famille et la vie est devenue plus stable.

Le personnel de l’activité a rencontré Justine pour en savoir plus sur son expérience de rétablissement après la violence et d’acquérir son indépendance financière.

Comment avez-vous appris le soutien disponible pour la réintégration économique ?

Une assistante sociale du Centre de Promotion Sociale (CPS) d’Agbokou, Ouémé, m’a parlé du travail de réinsertion économique de l’activité.

Comment l’activité vous a-t-elle aidé à démarrer votre entreprise ?

Tout d’abord, j’ai soumis une demande dans laquelle j’ai détaillé tout ce dont j’aurais besoin pour développer une entreprise [pour vente de bouillie de maïs]. La tante [un surnom donné au travailleur social] du CPS m’a dit que l’activité pouvait fournir une partie des fonds nécessaires au démarrage de mon entreprise. Cependant, à ma grande surprise, j’ai reçu tout ce que je demandais lorsque j’ai soumis ma demande [consistant en un sac de maïs, une boîte de lait concentré et six kilos d’arachides].

En plus du soutien matériel, j’ai également reçu des conseils utiles d’un membre de l’activité, sur la façon d’économiser de l’argent et comment mettre de côté un pourcentage de mes prestations pour la santé de ma famille. Elle m’a montré comment rentabiliser mon entreprise et comment renouveler mes approvisionnements. Ses conseils m’ont vraiment aidé, et de temps en temps, la tante du CPS vient me voir et me donne des conseils sur la stratégie d’entreprise. C’est grâce à elle que j’ai pu démarrer l’activité rentable de vente de bouillie de maïs.

Comment ce soutien vous a-t-il aidé à surmonter les défis auxquels vous étiez confrontés ?

Non seulement mes enfants et moi pouvons manger sans avoir à attendre que mon mari me donne de l’argent, mais maintenant je peux subvenir à mes besoins de manière indépendante. Deux mois après avoir démarré mon entreprise, j’ai pu rembourser une dette de 60 000 CFA (environ 110 de dollars américains), ce qui m’avait causé beaucoup de problèmes et de stress.

Grâce aux bénéfices que j’ai réalisés, j’ai enfin pu amener mon fils, qui souffrait d’une mauvaise toux, au Centre Hospitalier de Pneumo-Phtisiologie d’Akron à Ouémé et payer ses radiographies pulmonaires. Je n’avais pas pu le faire soigner auparavant parce que son père avait refusé de payer, disant qu’il était inutile de payer les services médicaux pour un enfant handicapé mental.

Aujourd’hui, mon fils ne tousse plus et je suis fier d’avoir pu le faire pour lui.

Maintenant que l’entreprise est rentable et que vous avez répondu à certains besoins fondamentaux de votre famille, quels sont vos espoirs pour l’avenir ?

Mon premier espoir est que je puisse continuer à m’occuper de mon entreprise. J’espère également que l’activité pourra continuer à me soutenir comme elle le fait actuellement, afin que mon entreprise puisse être durable.

Mon autre plus grand souhait est d’avoir assez d’argent pour scolariser mes enfants. Avec ma nouvelle source de revenus, je pense que je pourrai progressivement y arriver.

Entreprises en croissance et tournées vers l’avenir

Outre Justine, l’Activité de Services de Santé Intégrés de l’USAID a déjà aidé 73 survivantes à lancer leur entreprise de transformation alimentaire et a fourni des conseils en personne pour aider les femmes à atteindre une autonomie financière totale.

Certaines femmes développent de nouvelles approches pour augmenter seules leurs revenus. À Adjohoun, Ouémé, 13 survivantes ont organisé un groupe de soutien hebdomadaire au CPS local pour rencontrer des travailleurs sociaux et partager leurs expériences. Désormais, le groupe a l’intention de créer une organisation formelle pour traiter davantage de produits alimentaires et développer son activité.

Source Ambassade des Etats-Unis au Bénin

Société – Matin Libre

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